Heb je een oudere hond in huis? Het spreekt voor zich dat hij niet meer zo speels is als een puppy. Hij slaapt wellicht wat meer en heeft misschien meer moeite met fysieke activiteiten. Toch loont het absoluut om samen uitstapjes te blijven doen, want zelfs voor een hond op leeftijd is voldoende bewegen enorm belangrijk. Daarnaast kun je heel wat doen om je oudere viervoeter mentaal actief te houden. Kruiswoordraadsels zijn natuurlijk geen optie, maar deze tips kun je wél toepassen!

oudere hond

Interactie: goed voor oudere honden

Je ziet je ‘oudje’ misschien liever niet omringd door té enthousiaste pups, maar toch mag je een oudere hond niet afschermen van zijn soortgenoten. Interactie doet hem namelijk goed! Neem je maatje dus gerust mee naar de hondenopvang of de hondenspeelweide. Zelf ook voldoende met hem bezig zijn, is evengoed cruciaal. Daar hoef je trouwens helemaal geen gekke toeren voor uit te halen! Laat je viervoeter iets vangen en terugbrengen, of ga samen eens een nieuwe plek verkennen. Zo gun je je hond nieuwe dingen om te zien en nieuwe geuren om op te snuiven: allemaal stimuli die hem mentaal actief houden. Kortom: je oudere hond aandacht geven is de boodschap.

Leren acteren en andere ‘brain games’

Je hond is nooit te oud om iets nieuws te leren! Train hem bijvoorbeeld om de namen van speeltjes te herkennen en laat hem een specifiek speeltje brengen, of leer hem om pootjes te geven of op commando op zijn rug te gaan liggen. Verder vormt een voedselpuzzel een leuke activiteit voor je senior. Zo’n puzzel houdt je hond niet alleen scherp, maar doet hem ook trager eten. Win-win!

De zintuigen van een oudere hond

Hou in de verbale en visuele interactie met je hond wel rekening met het feit dat je senior stilaan minder goed zal horen, zien, proeven en ruiken. Honden zijn meesters in het lezen van lichaamstaal, dus vaak hebben hun baasjes niet door dat hun zintuigen achteruitgaan. Als je oudere hond plots niet meer reageert als je hem roept of als hij jou niet ziet staan, is hij niet ongehoorzaam. Je moet er dan van uitgaan dat zijn gehoor en zijn gezichtsvermogen jammer genoeg afnemen.

Mentale scherpte dankzij goede voeding

Oudere honden hebben nood aan aangepaste voeding, die zowel hun lichaam als hun geest gezond houdt. Op onze blog ontdek je vanaf wanneer je je hond ‘senior’ mag noemen. Da’s belangrijk om te weten, want voeding voor seniors is minder calorierijk. Een viervoeter op leeftijd beweegt namelijk minder. Ten tweede bevat seniorvoeding veel vezels en goed verteerbare ingrediënten, want de spijsvertering van oudere honden kan gevoeliger worden.

Aan onze voeding voor oudere honden voegen we bovendien glucosamine en chondroïtine-sulfaat toe om de gewrichten soepel te houden, en L-carnitine voor een betere vetverbranding. Tot slot ondersteunt het docosahexaeenzuur of DHA (in de visolie die we verwerken in onze seniorvoeding) de hersenfunctie van oudere honden.