En tant que maître, vous souhaitez offrir le meilleur à votre chien, y compris une bonne alimentation et un niveau d’activité physique adapté. Pour cela, vous devez tenir compte de la catégorie d’âge de votre chien : chiot, adulte ou senior. Vous connaissez bien sûr l’âge exact de votre chien, mais savez-vous vraiment à quel âge un chien est un chiot et à partir de quel âge on peut le considérer comme un adulte ou un senior ?

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Jusqu’à quel âge un chien est-il un chiot ?

L’âge auquel un chien n’est plus un chiot varie d’une race à l’autre. Les petits chiens en effet deviennent bien plus vite adultes que les races de plus grande taille : ils arrêtent en moyenne de grandir à six ou huit mois. Les races de taille moyenne quittent l’enfance à l’âge d’un an, alors que les grands chiens peuvent continuer à se développer jusqu’à 24 mois. Cela reste toutefois des exceptions : la plupart des grands chiens deviennent adultes entre 12 et 18 mois.

Quand un chien devient-il adulte ?

La plupart des chiens peuvent être considérés comme adultes à l’âge d’un an, puisqu’ils cessent alors de grandir. D’autres signes peuvent vous aider à savoir si votre chien n’est plus un chiot et est devenu un jeune chien. En voici quelques-uns :

  • Votre compagnon à quatre pattes a perdu toutes ses dents de lait et peut mordre des jouets plus durs.
  • Votre chien a besoin de moins de calories (car sa poussée de croissance est terminée) et il a peut-être moins tendance à engloutir en une seule fois le contenu de sa gamelle.
  • Votre chien a besoin de brossages plus fréquents, car il perd plus de poils. Il n’a plus son pelage de chiot, mais ses poils de chien adulte.

Ce ne sont bien sûr que des indications : il va de soi que certains chiens continuent à se jeter sur leur nourriture comme s’ils n’avaient pas mangé depuis plusieurs jours.

Et quand un chien est-il senior ?

Là encore, les différentes races de chiens deviennent seniors à différents moments. Les grands chiens deviennent plus vite âgés – les très grandes races dites « giant » à environ dix ans et les races « large » à environ sept ans – parce qu’ils vivent moins longtemps que les petits chiens qui atteignent la phase senior à l’âge de dix ans ; les chiens de taille moyenne à huit ans.

Chien petit, moyen ou grand ? Attention à la taille au garrot et au poids

La race joue donc un rôle crucial pour savoir quand votre chien entre dans tel ou tel stade de son existence. Chaque race possède ses propres caractéristiques, mais d’une manière générale, on distingue quatre catégories. Pour déterminer si votre chien appartient à la catégorie small (petit), medium (moyen), large (grand) ou giant (très grand), le poids de votre fidèle compagnon est crucial, tout comme sa taille au garrot, c’est-à-dire sa hauteur mesurée entre l’épaule et le sol.

Des besoins alimentaires spécifiques à chaque stade

Selon le stade de son existence, votre toutou aura des besoins alimentaires différents. Les chiots sont en pleine croissance et produisent de nouvelles fibres. Ils ont donc besoin de beaucoup d’énergie, notamment sous la forme de protéines animales facilement digestibles et de lipides (qui soutiendront le développement de leurs muscles et leurs organes vitaux), d’antioxydants et de probiotiques (pour renforcer leur système immunitaire). Les besoins alimentaires exacts des chiots diffèrent toutefois d’une race à l’autre. Les muscles, les os et les articulations des grands chiens se développent plus lentement. Les chiots de grandes races ont besoin d’une croissance modérée et d’une alimentation avec teneur adaptée en protéines et en calcium.

Les chiens adultes ont eux aussi besoin d’une alimentation équilibrée leur garantissant un apport optimal de tous les nutriments afin qu’ils soient en pleine forme et renforcent leur système immunitaire. Enfin, pour que votre chien senior puisse passer ses vieux jours en bonne santé, il a besoin d’une alimentation lui permettant de maintenir la souplesse de ses articulations, avec des protéines facilement digestibles, suffisamment de fibres et de calories.

Choisir l’alimentation idéale : une question d’âge, de taille et de race

Afin de choisir la bonne alimentation pour votre chien, vous devez par conséquent en connaître la taille (small, medium, large ougiant), mais aussi sa catégorie d’âge (chiot, adulte ou senior). Vous vous y perdez dans toutes ces catégories ? Voici un résumé qui devrait vous aider à y voir plus clair.

Chiot, adulte, senior. Quelle est la catégorie d’âge de mon chien