Vous avez un chien âgé ? Il va de soi qu’il n’est plus aussi espiègle qu’un chiot. Il dort probablement un peu plus et il a peut-être plus de difficultés avec les activités physiques. Pourtant, il faut absolument continuer à vous promener ensemble, car même pour un chien un peu plus âgé, il est très important de faire suffisamment d’exercice. Mais il y a beaucoup d’autres choses que vous pouvez faire beaucoup pour maintenir l’activité mentale de votre toutou âgé. Pas question, bien sûr, de lui proposer des mots croisés, mais ces astuces pourront s’avérer utiles !

chien âgé 

L’interaction, c’est bon pour les chiens âgés

Vous préférez peut-être ne pas entourer votre « petit vieux » de jeunes chiots trop enthousiastes, mais il ne faut pas non plus protéger un chien âgé de ses congénères. Car toute interaction lui fera du bien ! N’hésitez donc pas à amener votre chien à la pension pour animaux ou à l’aire de jeux pour chiens. Il est tout aussi crucial de pratiquer une activité physique avec lui. Pas besoin de faire des acrobaties d’ailleurs ! Lancez un objet à votre fidèle compagnon pour qu’il vous le ramène ou allez explorer ensemble un nouveau lieu. Vous permettrez ainsi à votre chien de voir de nouvelles choses et de humer de nouvelles odeurs : autant de stimuli qui le maintiendront actif mentalement. Bref, il s’agit d’accorder de l’attention à votre chien âgé.

Apprendre à jouer et autres jeux d’intelligence

Un chien n’est jamais trop vieux pour apprendre quelque chose de nouveau ! Entraînez-le, par exemple, à reconnaître le nom de ses jouets et demandez-lui de rapporter un jouet bien précis, ou apprenez-lui à donner la patte ou à s’allonger sur le dos sur commande. Un labyrinthe d’alimentation peut aussi être une chouette activité pour votre senior. Ce jeu stimulera votre chien, mais il lui permettra aussi de manger plus lentement. Gagnant-gagnant !

Les capacités sensorielles de votre chien âgé

Lors de vos interactions verbales et visuelles avec votre chien, tenez toutefois compte du fait que la vue, l’ouïe, le goût et l’odorat de votre senior vont progressivement se détériorer. Comme les chiens sont très doués pour comprendre le langage corporel, leurs maîtres ne se rendent souvent pas compte que leurs capacités sensorielles déclinent. Si, tout à coup, votre chien âgé ne réagit plus lorsque vous l’appelez ou lorsqu’il ne vous voit plus, ce n’est pas qu’il est devenu désobéissant. Il faut probablement en déduire que son ouïe et sa vue ont malheureusement diminué.

Une bonne acuité mentale grâce à une belle alimentation

Les chiens âgés ont besoin d’une alimentation adaptée, qui entretient à la fois leur corps et leur esprit. Sur notre blog, vous pourrez savoir à partir de quand un chien peut être considéré comme « senior ». Cette information est importante, car les aliments pour seniors sont moins riches en calories. Un chien âgé se dépense en effet moins. Ensuite, les aliments pour seniors contiennent plus de fibres et d’ingrédients faciles à digérer, car leur digestion peut être plus sensible.

Nous avons en outre ajouté à nos aliments pour chiens âgés de la glucosamine et du sulfate de chondroïtine pour maintenir la souplesse de leurs articulations, ainsi que de la L-carnitine pour améliorer la combustion des graisses. Enfin, l’acide docosahexaénoïque ou DHA (présent dans l’huile de poisson que nous intégrons à nos aliments pour chiens seniors) soutient la fonction cérébrale des chiens plus âgés.